Viajes en Velero en el Algarve

Viajes en Velero plaza a plaza en Portugal: EL ALGARVE



Navegar en el Algarve

Desde finales de julio hasta finales de agosto hemos estado en el Algarve. El Al-Gharb árabe, o sea, el occidente del Al-Andalus, el tramo de costa que se extiende desde el Cabo San Vicente hasta la desembocadura del Guadiana en la frontera con España. El Algarve es verdaderamente singular en el contexto de la costa portuguesa. San Vicente actúa como una frontera micro-climática que divide la "nortada" portuguesa: el flujo principal se abre virando lentamente hacia el este, dejando toda la costa a sotavento del ventarrón atlántico. Por tanto, el primer gran efecto es que el maretón que baja desde el norte desaparece y el mar de fondo que queda no es más que un resquicio de lo que se mueve al otro lado del cabo. Por otra parte, el viento, excepto en la zona más occidental, ya no procede directamente del mar, si no que viene de tierra en donde pierde humedad y gana temperatura.

En la situación anticiclónica normal del verano el viento va rolando a lo largo del día desde el norte hacia el noroeste, aumentando su intensidad a partir del mediodía. Al caer la tarde suele rolar nuevamente al norte y, en ese momento, con frecuencia se produce un fenómeno curioso; el viento arrastra durante unos minutos el calor acumulado en la costa y lo empuja hacia el mar aumentando notablemente la temperatura, y también su intensidad, supongo que por el efecto de suma del viento terral con el barométrico. Otro aspecto significativo es el cambio gradual que se produce de oeste a este: cuanto más al este más aumenta la temperatura tanto en superficie como la del mar y más disminuye la intensidad del viento. En estas condiciones, la costa ofrece un buen número de fondeos diurnos en los que parar a darse un baño y almorzar, pero pocos seguros o bien protegidos en los que pasar la noche con tranquilidad.

Viajes en Velero, puerto de Carloforte

La segunda situación climática típica del verano, aunque mucho menos frecuente, se produce cuando una borrasca pasa por el noroeste de la península ibérica. En esos casos, las partes más alejadas de la borrasca generan pantanos barométricos en los que el viento prácticamente desaparece, el cielo se nubla e incluso pueden entrar bancos de niebla que tienden a disiparse hacia el mediodía. En estos casos he observado que la temperatura del mar también aumenta. Son estos días en los que toca darle vueltas al motor.

Playa del Algarve desde nuestro velero por plazas

Por último la configuración de la costa también varía de manera clara de oeste a este. El primer tramo, desde San Vicente hasta Ponta da Piedade - Lagos, es la zona más salvaje y menos urbanizada del litoral. El mejor lugar de fondeo, a mi juicio, es la ensenada de Sagres, perfecta para esperar agazapados a que San Vicente abra el paso hacia el norte. Al otro lado de la ensenada, el puerto de Baleeira, no demasiado atractivo, y con una pequeña zona de fondeo, en arena y roca, al este de los pantalanes. El problema aquí es que la mejor zona para fondear está plagada de boyas, lo que obliga a irse un poco más al este, hacia la playa, donde la protección del dique de abrigo es menor. Nosotros, amarramos a una de estas boyas, las más exteriores, que según nos dijeron son utilizadas por las embarcaciones que desde Lagos llevan a los turistas a ver las grutas y por tanto, están libres en verano. La última parte de este primer tramo, alrededor de la Punta da Piedade, anticipa la espectacularidad de ciertas zonas del litoral donde el mar ha moldeado la piedra caliza formando una costa bellísima.

Como veis, esta costa es muy hermosa. Lástima que la absoluta desregulación permita a planeadoras, jets, catamaranes a motor, y en general a todo tipo de embarcaciones ultra-rapidas navegar a toda velocidad pegados a las rocas sin respetar una zona mínima de baño. En estas circunstancias, nadar desde un velero fondeado hasta las rocas cualquier mañana de verano es una actividad suicida. Aquella alocada y libertaria forma de conducir a la portuguesa de los años ochenta y noventa, se ha trasladado al mar. Una auténtica locura. Los fondeos diurnos, por tanto, han sido un poco movidos, aunque esto no ha sido óbice para darnos baños soberbios en esta hermosísima costa.

El segundo gran tramo va desde la Ponta da Piedade-Lagos hasta la Ría Formosa-Faro. Esta es la zona más turística del Algarve donde conviven los espantosos núcleos de turismo de masas de Portimao, Armaçao o Quarteira, con urbanizaciones y villas de lujo, pequeños pueblos y un litoral que alterna bahías arenosas con tramos de roca caliza. Son estos últimos los verdaderamente hermosos, en concreto entre Portimao y Armaçao (Ponta do Altar - Carvoeiro - Praia da Nossa Senhora da Rocha), y en menor medida entre Galé y Albufeira (Ponta do Castelo - Ponta Grande - Ponta Pequena). Estas son los lugares que hemos elegido para los fondeos diurnos, aquellos que siguen la tradición del plan BCS del Mediterráneo (bañito, comida, siestuki). Os pongo algunos fotos, cortesía de nuestra amigam tripulante, y gran fotógrafa Lorea:

Viaje costa del Algarve en Velero por plazas 1
Viaje costa del Algarve en Velero por plazas 2
Viaje costa del Algarve en Velero por plazas 3

Para pasar la noche fondeados hemos utilizado sobre todo dos fondeaderos: La Praia Grande de Ferragudo, frente a Portimao, y el mejor y más interesante de la Ilha da Culatra. Este último lugar, en la Ría Formosa que da acceso a Faro y Olhao, es un lugar extraordinario. Si te trajesen hasta aquí con los ojos vendados y te los desvelasen en la isla te costaría imaginar que estás en un lugar del litoral atlántico continental de Europa. Más probable es que pensaras que te habían transportado a una remota islita del Caribe, con sus casitas bajas de colores, las calles de arena, el ambiente lánguido de los isleños... Lugar maravilloso esta Ilha da Culatra. Y aquí hemos fondeado varias veces con las distintas tripulaciones que han navegado este verano en nuestro velero plaza a plaza, disfrutando de unas puestas de sol espectáculares sobre Ría Formosa, bajando a la isla en el dinghy para pasear por la playa o cenar un pescado a la brasa en alguna de la media docena de tabernas de la isla, o tomar un pingado (café cortado en portugués) al increible precio de 60 céntimos! No creo que sea posible pagar menos por un café en ningún otro lugar de Europa

Playa del Algarve desde nuestro velero por plazas
Nuestro Velero por plazas navegando en el Algarve

El último tramo de la costa del Algarve se extiende desde la Ría Formosa hasta la desembocadura del Guadiana. Es costa baja, arenosa, sin puertos ni fondeaderos, a excepción de la Ría de Tavira cuyo acceso es complicado, si no imposible, para barcos con caldos superiores a los dos metros. Por tanto, y como el Guadiana ya lo habíamos remontado años atrás con el Txantxiku hasta Sanlucar de Guadiana y Alcoutim, decidimos obviarlo y mantener la zona de navegación entre San Vicente y la Ría Formosa

Viajes en Velero plaza a plaza en la isla de la Culatra
Viajes en Velero por plazas en a Ilha da Culatra
Isla de Culatra en Velero por plazas

Hemos utilizado los cuatro puertos deportivos de la zona: Lagos, Portimao, Albufeira y Vilamoura. Para nuestro velero por plazas, con 42 pies, el precio por noche es de 62 euros en Lagos y Vilamoura, 57 en Potimao, y algo menos de 40 en Albufeira (2015). Todos ellos tienen buenas instalaciones tanto en tierra como en mar. Para mi gusto, Lagos es el lugar más agradable, tanto por la marina como por el pueblo, además de que en el varadero y tienda de efectos navales de Sopromar, a doscientos metros del puerto, se puede conseguir prácticamente cualquier cosa que se necesite para el barco. A Portimao me he prometido no volver nunca en verano; hay un absoluto descontrol de decibelios procedentes de la zona de la playa, y aunque yo duermo en casi cualquier circunstancia, las tripulaciones tuvieron que utilizar tapones para conciliar el sueño. Albufeira es el más económico, quizás por estar un poco alejado del pueblo, quizás por el poco encanto (por ser moderado) de los edificios que rodean la marina. Y poir último Vilamoura, el más "glamouroso", donde se reproducen a pequeña escala los contrastes del Algarve: Lamborghinis y Maseratis aparacados frente a motoras de lujo por donde pasean por la noche turistas "todo incluido". En fin... No obstante, es el mejor lugar, por su proximidad al aeropuerto de Faro, para cambios de tripulaciones.

Y así, lentamente, fue pasando el mes de agosto, y llegó el momento de volver...